夜空を見上げて

パンスターズ彗星


 皆さんは、パンスターズ彗星を見ることができましたか?
3月10日の近日点通過後、彗星があまり明るくならなかったことや、太陽に近く天気や黄砂の影響もあって難しかったですね。10日以降、夕方の西の空を見ていましたが、最初に確認できたのは14日のことでした。  この日、夕焼けが残る西の空に双眼鏡を向けると、ほんの数秒で彗星が視界に入ってきました。
 パンスターズ彗星は、中心にある核が力強く黄金色に輝き、尾も短いながらも上側に確認できます。しかし、「肉眼彗星が来る!」と待ち望んでいた期間が長かったせいか、想像していたよりも小さく拍子抜けしてしまいました。 こぢんまりとした姿でも、やっぱり彗星は美しい。
 周期的に太陽の周りを回るハレー彗星などと違い、このパンスターズ彗星は二度と戻っては来ません。
 そう思うと出会えたことがうれしい。一度限りなのだから。

 (星空案内人 Jz)

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