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夜空を見上げて

 2番目に明るい星

全天で1番明るい星は「おおいぬ座のシリウス」です。シリウスはオリオン座と同じくらいに認知度が高い星です。しかーし、2番目に明るい「りゅうこつ座のカノープス」を知る人は少ないでしょう。理由は低空にしか見えないから…。

あまりにも見ることが難しいので、中国では「南極老人星」と呼ばれ、一目でも見ることができたなら長寿が約束されたそうです。日本の中でも南に位置する九州では、案外楽に見ることができます。南の空が地平線まで開けた場所からなら、南中したオリオン座の下の方に見つけることができますよ。

2番目に明るい星

幼いころに住んでいた家の南側には、高い山があったので見ることができませんでした。図鑑で知る、あこがれの星でした。大人になって、初めて見た時の感動は今でも忘れることはありません。今になっても、カノープスを見るたびにうれしくなってしまいます。

【南中】
天体が子午線の天頂より南を通過すること。

 (星空案内人 Jz)

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